Mini forêt vierge

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Au bord du lac de Derborence, il existe un bois qui n'a jamais été exploitée par l'homme. Immersion dans l'une des seules forêts vierges de Suisse.

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Un environnement récent

Rendez-vous dans le cirque rocheux de Derborence. Il y a un peu plus de 300 ans, une rivière coulait encore dans la vallée. Mais deux éboulements rocheux d'une ampleur exceptionnelle ont barré le cours d'eau au XVIIIe siècle. Le lac de Derborence est alors né. Au pied de ce plan d'eau, on trouve un versant de la montagne très escarpé, recouvert par une forêt particulièrement intéressante.

Forêt primaire

Cet endroit est tellement inaccessible que les écologues estiment que le bois qui y pousse n'a jamais été exploité par l'homme. Ce petit espace maintenant protégé, d'à peine 30 hectares, est donc une des dernières forêts vierges de Suisse.

Cette forêt vit à son rythme, elle ressemble à une mosaïque de paysages. On peut passer d'un endroit recouvert de grands arbres, à une clairière dégagée naturellement par une avalanche. Dans une forêt exploitée, le bois mort aurait été retiré rapidement. Ici il se décompose lentement, parfois pendant des siècles, pour devenir du terreau. Des petits sapins peuvent même pousser dessus, l'arbre mort devient alors une petite forêt à son échelle.

Le cycle naturel des populations végétales reprend ses droits, dans les clairières ce sont d'abord les arbres pionniers qui repoussent, comme les sorbiers ou les érables. Ils laissent ensuite la place aux rois des bois de montagnes, les sapins blancs et les épicéas. Cette forêt se gère en fait toute seule et se régénère en permanence. Il nous faut bien évidement couper du bois, mais il faut aussi laisser des sanctuaires comme celui-ci.

La preuve de la bonne santé d'un tel boisement ? Cet endroit est la forêt de Suisse qui recueille le plus grand nombre d'espèces végétales. Cette diversité végétale implique également une faune très diversifiée. La présence de bois mort en grand nombre est par exemple idéale pour le très rare pic tridactyle.

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