Ceci n’est pas un insecte

© Katja Schulz

Les collemboles étaient autrefois considérés comme des insectes, mais ce n'est plus le cas. Découvrez ce qui différencie ces invertébrés.

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Les collemboles ne sont pas les invertébrés les plus connus. La faute à leur petite taille et leur mode de vie. Ces arthropodes vivent pour la plupart dans le sol. Ils participent grandement à son élaboration en mangeant les déchets organiques de la terre. On peut parfois les observer à la surface et les voir faire des bonds remarquables pour leur taille. Leur secret ? La furca, un organe en forme de fourche repliée sous leur abdomen et retenu par un genre de pince. Une fois cette furca relâchée, elle propulse le collembole dans les airs pour un saut pas forcément maitrisé mais très rapide. C'est la présence de cette furca, et d'autres détails qui font que bien qu'ils aient six pattes on ne les considère pas comme des insectes.

Comment différencier un collembole d'un insecte ?

Les collemboles :

  • sont assez petits et dépassent rarement quelques milimètres

  • ont un corps fin ou globuleux

  • n'ont pas d'aile

  • ont des yeux simples ou des ocelles

  • ont des pièces buccales internes

  • ont une furca repliée sous leur abdomen qui leur permet de sauter

  • ont le corps recouvert de soies

Les insectes :

  • sont de taille très variable

  • ont souvent des ailes

  • ont des yeux composés et des ocelles

  • ont des pièces buccales externes

Apprenez-en plus sur les collemboles et d'autres habitants du sol dans notre dossier Voyage au centre de la terre.

© Gaëtan du Chatenet

Apprenez à reconnaitre d'autres animaux qui vivent sous nos pieds avec notre miniguide La faune du sol.

Le sol grouille de vie ! Vers de terre, cloportes ou collemboles, tous jouent un rôle fondamental dans le recyclage des feuilles mortes, des crottes et des cadavres. Enfouissez-vous à la rencontre des nombreux invertébrés qui se terrent juste sous nos pieds.

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