Abeille ou Guêpe ?

© Alex_1910 - Adobe, Dave Bevan - Nature Picture Library

Face à face de la Salamandre Junior 123 sur le coucou !

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Activité
  • Niveaux :
    • Cycle 2 - CE1
    • Cycle 2 - CE2
    • Cycle 3 - CM1
    • Cycle 3 - CM2
    • Cycle 3 - 6e
  • Domaines : Sciences et technologie
  • Lieu : En classe - À la maison
  • Ressource

L'abeille : thorax poilu, abdomen noir et brun et pattes noires

Alex_1910 - Adobe

© Alex_1910 - Adobe

Identification :

  • Classe : insectes
  • Famille : Apidés
  • Nom : abeille mellifère ou abeille domestique européenne
  • Taille : 1,5 à 2 cm pour la reine et 1,1 à 1,3 cm pour les ouvrières
  • Habitat : partout à la campagne, et en ville s’il y a des ruches installées sur les toits et des fleurs alentour
  • Alimentation : nectar et pollen (issus des fleurs), miellat (produit par les pucerons)

La ruche et sa reine

Les abeilles vivent toutes ensemble dans la ruche. Cette petite société a été fondée par la reine. Logique, c’est la seule à pondre des œufs !

C’est aussi l’abeille la plus grosse et celle qui vit le plus longtemps (jusqu’à 5 ans contre 2 à 6 mois pour une ouvrière). Les mâles, les faux bourdons, sont utiles à la reproduction. Une reine pond jusqu’à 2 500 œufs par jour.

Pas mal, non ?

Ouvrière : quels métiers !?

Les autres abeilles s’activent, il y a beaucoup à faire ! Dans sa vie, une ouvrière exerce divers métiers : nourrice, gardienne, bâtisseuse et butineuse. D’abord, elle s’occupe des larves, puis garde l’entrée de la ruche. Après quelques jours, avec sa cire, elle prépare les alvéoles (ces cases à 6 côtés) pour la ponte. Enfin, elle sort pour nourrir la ruche.

Bzzz… elle butine les fleurs, récolte du pollen et, bien sûr, du nectar pour en faire du miel.

Mmh !

Éric Gasté

© Éric Gasté

La danse des abeilles

Pour communiquer, les abeilles dansent ! Ces chorégraphies, formant des cercles, indiquent aux autres ouvrières de la ruche où trouver les fleurs : la direction, la distance, les dangers à éviter...

Éric Gasté

© Éric Gasté

Guêpe : poils noirs, taille de guêpe, pattes jaunes, abdomen rayé, jaune vif et noir

Dave Bevan - Nature Picture Library

© Dave Bevan - Nature Picture Library

Identification :

  • Classe : insectes
  • Famille : Vespidés
  • Nom : guêpe commune
  • Taille : 1,7 à 2 cm pour la reine et 1,2 à 1,7 cm pour les ouvrières
  • Habitat : en plaine. Son nid est installé dans les trous des arbres, sous les toitures et les combles, sous terre…
  • Alimentation : insectes (larves) ; fruits et aliments sucrés (adultes)

Un nid en papier mâché

Un nid contient jusqu’à 10 000 guêpes ! Comme les abeilles, les guêpes sont des insectes sociaux : il y a une reine et des ouvrières.

C’est la reine qui commence à construire le nid toute seule, bâtissant des alvéoles pour y pondre ses premiers œufs. Puis les ouvrières prennent le relais... Mais pas de cire chez les guêpes, leur nid est fabriqué en papier mâché. Eh oui, elles arrachent de petits morceaux de bois qu’elles mélangent à leur salive.

Salé ou sucré ?

Les guêpes sont d’excellentes chasseuses d’insectes (papillons, mouches…). Mais elles ne les mangent pas ! Elles les ramènent au nid pour nourrir leurs larves, qui ont besoin de nombreuses proies pour grandir. Adultes, les guêpes préfèrent le sucre : elles adorent les fruits bien mûrs et tentent parfois de voler le miel des ruches… Mais attention danger, car il y a toujours des abeilles gardiennes qui n’hésitent pas à piquer les intrus !

Éric Gasté

© Éric Gasté

Qui s’y frotte s’y pique !

Guêpes et abeilles ne piquent que si elles se sentent agressées. L’aiguillon de l’abeille a des crochets, comme un harpon. En cas de piqûre, il reste planté et l’abeille en meurt ! Contrairement à la guêpe, qui garde son aiguillon lisse, utile pour la chasse aux insectes.

Éric Gasté

© Éric Gasté

Couverture de La Salamandre Junior n°123

Cet article est extrait de la Salamandre Junior
n° 123
Avril - Mai 2019
Article Feuilletage

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